Wang Zhidong (frente), asesor legal de la familia de Zhang Yingying, se dirige al tribunal federal de Peoria, Illinois, en Estados Unidos, el 24 de junio de 2019. Brendt Christensen, exestudiante de doctorado de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (UIUC), fue declarado culpable el lunes de los cargos de secuestro y asesinato de Zhang Yingying, una estudiante china de la UIUC en 2017. (Xinhua/Wang Ping)

PEORIA, Estados Unidos, 24 jun (Xinhua) -- Brendt Christensen, exestudiante de doctorado de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (UIUC), fue declarado culpable hoy lunes de los cargos de secuestro y asesinato de Zhang Yingying, una estudiante china de la UIUC en 2017.

Un jurado de 12 integrantes en un tribunal federal de Peoria, Illinois, en Estados Unidos, determinó por unanimidad la culpabilidad de Christensen en el secuestro y asesinato de la becaria china y por hacer declaraciones falsas al FBI.

El jurado requirió menos de dos horas para tomar su decisión después de que la fiscalía y la defensa concluyeron hoy por la mañana sus argumentos finales.

En su argumento final de 70 minutos, el abogado Eugene Miller hizo énfasis en la preparación de Christensen para cometer el crimen y en su disposición a hacer declaraciones falsas ante los investigadores.

En una conferencia de prensa ofrecida posteriormente fuera del tribunal, Zhang Ronggao, padre de Zhang Yingying, dijo a Xinhua que está satisfecho con el veredicto. "Doy las gracias al jurado por este paso hacia la justicia".

También dio las gracias a los fiscales, la policía de UI, al FBI y a todas las personas que ayudaron en la investigación y el juicio.

El padre de Zhang señaló que espera que se haga justicia al definir la sentencia, lo cual está programado para el 8 de julio cuando el mismo jurado decidirá si Christensen merece la pena de muerte o no.

"En los últimos dos años hemos extrañado enormemente a Yingying", dijo con solemnidad. "No hay palabras para describir nuestro dolor y sufrimiento".

La madre de Zhang estalló en llanto al lado del padre de la joven.

"Este ha sido un proceso difícil para la familia de Yingying", dijo Wang Zhidong, asesor legal de la familia Zhang, en una declaración emitida en nombre de la familia. "El veredicto de culpabilidad del jurado en este caso constituye un paso hacia la justicia para Yingying".

Zhang Yingying, una becaria china de 26 años de edad, desapareció el 9 de junio de 2017 después de subirse a un auto negro Saturn Astra a cerca de cinco cuadras de donde se bajó de un autobús de camino a un complejo de departamentos para firmar un contrato de arrendamiento.

Christensen fue arrestado el 30 de junio de 2017 luego de ser grabado señalando a personas a las que describió como "víctimas ideales", durante una vigilia en honor de Zhang. Christensen se declaró no culpable.

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Familiares de Zhang Yingying, se dirigen al tribunal federal de Peoria, Illinois, en Estados Unidos, el 24 de junio de 2019. Brendt Christensen, exestudiante de doctorado de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (UIUC), fue declarado culpable el lunes de los cargos de secuestro y asesinato de Zhang Yingying, una estudiante china de la UIUC en 2017. (Xinhua/Wang Ping)

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Familiares de Zhang Yingying, se dirigen al tribunal federal de Peoria, Illinois, en Estados Unidos, el 24 de junio de 2019. Brendt Christensen, exestudiante de doctorado de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (UIUC), fue declarado culpable el lunes de los cargos de secuestro y asesinato de Zhang Yingying, una estudiante china de la UIUC en 2017. (Xinhua/Wang Ping)