TASNIM NEWS/AFP / -

Fotografía distribuida por la agencia de noticias Tasnim el 20 de julio de 2019 del buque "Stena Impero", de bandera británica, en el puerto d Bandar Abbas, en el sur de Irán

Londres instó el sábado a Irán a reducir la tensión en el Golfo liberando un barco de bandera británica que, según dijo, había sido confiscado ilegalmente en aguas omaníes en un gesto "totalmente inaceptable".

Sin embargo, Irán hizo caso omiso de este llamamiento y de otros similares de Estados Unidos y sus aliados a dejar marcharse al petrolero de bandera británica incautado el día antes en el estrecho de Ormuz.

Los Guardianes de la Revolución iraníes dijeron haber abordado el "Stena Impero" el viernes por "no respetar el código marítimo internacional" en ese paso por el cual circula un tercio del petróleo mundial.

El buque, de propiedad sueca, fue trasladado al puerto iraní de Bandar Abbas, según las autoridades portuarias de la provincia de Hormozgán.

Se trata de la segunda incautación de un buque en pocos días por parte de Irán.

El ministro británico de Relaciones Exteriores, Jeremy Hunt, dijo al término de una reunión interministerial de urgencia que durante la misma "se reafirmó el deseo del Reino Unido de distender" la situación.

AFP / Vincent LEFAI

Irán anunció haber "confiscado" un petrolero británico en el estrecho de Ormuz

Pero insistió en que el petrolero "Stena Impero" fue confiscado en aguas omaníes, "en una clara violación del derecho internacional". "Es total y completamente inaceptable", sentenció Hunt.

La captura del barco se produjo horas después de que la justicia del enclave británico de Gibraltar decidiese prolongar 30 días la retención de un petrolero iraní, interceptado el 4 de julio bajo sospecha de querer entregar crudo a Siria en violación de las sanciones europeas contra Damasco.

Hunt dijo que no era lo mismo: "el 'Grace 1' fue detenido legalmente en aguas gibraltareñas porque llevaba crudo a Siria, contraviniendo las sanciones de la Unión Europea".

- Descenso en rápel -

Los Guardianes de la Revolución difundieron un video en el que muestran cómo fue capturado el "Stena Impero". En las imágenes se ven varias lanchas rodeando el buque mientras varios hombres con uniforme militar y pasamontañas descienden en rápel al petrolero.

AFP / YURI CORTEZ

El ministro iraní de Relaciones Exteriores, Mohamad Javad Zarif, posando para una foto durante una reunión ministerial de la oficina coordinadora de Movimiento de Países No Alineados, el 20 de julio en Caracas

"Es IRÁN la que garantiza la seguridad del golfo Pérsico y el estrecho de Ormuz", aseguró en Twitter el ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohamad Javad Zarif. "Reino Unido tiene que dejar de ser un cómplice del terrorismo económico de Estados Unidos", dijo, en alusión a las sanciones económicas restablecidas por Washington tras su retirada unilateral hace un año del acuerdo nuclear.

El presidente estadounidense, Donald Trump, dijo el viernes que lo ocurrido "muestra" lo que él dice sobre Irán: "Problemas, nada más que problemas", aseguró.

Tanto Francia como Alemania exhortaron a Irán a que libere de inmediato al petrolero británico.

AFP / Sophie RAMIS

Los estrechos, estratégicos para las rutas marítimas

Por su parte, la Unión Europea lamentó que "en esta situación ya tensa, esta noticia entraña el riesgo de incrementar la escalada y mina el trabajo para resolver" la crisis.

El portavoz de la OTAN se unió a las condenas a la acción de Irán, considerando que es un "claro desafío a la libertad internacional de navegación", y señaló que todos los aliados de la OTAN están preocupados por las "actividades desestabilizadoras de Irán".

- "Chocó con un pesquero" -

Según Allah Morad Afifipoor, director general de la autoridad portuaria y marítima de la provincia de Hormozgán, el "Stena Impero" "chocó con un pesquero".

AFP/Archivos / Atta KENARE

Lanchas de los Guardianes de la Revolución iraníes en Bandar Abbas, el 2 de julio de 2012

Las personas a bordo del pesquero "contactaron al petrolero pero no tuvieron respuesta", y entonces informaron a la autoridad portuaria de Hormozgán.

"Conforme a la ley, tras un accidente es necesario investigar las causas" y por ello la autoridad portuaria abrió este sábado una investigación, agregó el responsable iraní.

Los 23 miembros de la tripulación son 18 indios, tres rusos, un filipino y un letón. Nueva Delhi, Manila y Riga dijeron que están en contacto con Teherán para lograr la liberación de sus ciudadanos.

El jueves, los Guardianes de la Revolución ya habían anunciado retener otro petrolero "extranjero" y su tripulación sospechosa de entregar carburante de "contrabando" en el Golfo. Desde entonces no se brindó ninguna información sobre ese barco.

AFP /

Mapa con las principales bases e instalaciones militares estadounidenses en Oriente Medio, según datos compilados y analizados por el American Security Project

La región del Golfo y el estrecho de Ormuz son escenario de fuertes tensiones entre Estados Unidos e Irán.

Washington ha reforzado su presencia militar en el Golfo, tras acusar a Irán de estar detrás de actos de sabotaje contra cuatro buques-cisterna cerca del estrecho de Ormuz en mayo, y de dos ataques a mediados de junio contra dos petroleros en el golfo de Omán.

Teherán niega estas acusaciones.

Las tensiones entre Irán y Estados Unidos volvieron a emerger con fuerza en 2018, cuando Trump se retiró del acuerdo internacional para controlar el programa nuclear iraní, considerándolo demasiado benevolente con Teherán, y volvió a imponer sanciones.

En medio de estas tensiones, que hacen temer un conflicto, Arabia Saudita, aliada de Estados Unidos y principal rival regional de Irán, anunció que, por primera vez desde 2003, las fuerzas estadounidenses tomarán posiciones en su territorio.

"El rey Salmán [...] aprobó alojar fuerzas estadounidenses con el fin de aumentar el nivel mutuo de cooperación para preservar la seguridad de la región y su estabilidad, y garantizar la paz", indicó un portavoz del ministerio de Defensa saudita.

21JUL2019

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