BEIJING, 11 ene (Xinhua) -- China anunció hoy viernes que la misión Change-4, que realizó el primer alunizaje suave en la cara oculta de la Luna, ha sido un completo éxito.

Con la asistencia del satélite de retransmisión Queqiao (Puente de las Urracas, lugar ficticio de una leyenda china relacionada con la Luna), el explorador lunar Yutu-2 (Conejo de Jade-2) y el módulo de aterrizaje de la sonda Chang'e-4 tomaron fotos el uno del otro.

Los instrumentos científicos a bordo de la sonda funcionaron bien y las imágenes tomadas por la sonda y los datos de detección han sido enviados al centro de control terrestre, dijo la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA, por sus siglas en inglés).

Las imágenes del módulo de aterrizaje y el vehículo lunar aparecieron a las 16:47 horas (hora de Beijing) del viernes en una gran pantalla del Centro de Control Aeroespacial de Beijing, mostrando la bandera nacional de China en ambos ante el panorama desolado lleno de cráteres en el lado lejano de la Luna.

Un mensaje de felicitación enviado por el Comité Central del Partido Comunista de China (PCCh), el Consejo de Estado (el gabinete chino) y la Comisión Militar Central (CMC) elogió a la misión Chang'e-4 como otro logro destacado en el programa espacial de China, que representa un avance importante para que China se vuelva un país fuerte en la exploración espacial.

La sonda Chang'e-4 alunizó el 3 de enero en el cráter Von Karman en la Cuenca de Aitken en el Polo Sur (SPA) en la cara oculta de la Luna, y el vehículo recorrió la superficie lunar esa misma noche.

El módulo de aterrizaje, el explorador y el satélite de retransmisión están en buenas condiciones. Después de que el módulo de aterrizaje y el explorador se fotografiaran el uno al otro, la sonda inició la detección científica, destacó la CNSA.

El programa de exploración lunar de China, denominado como la diosa china de la Luna Chang'e, comenzó en 2004 e incluye orbitar y alunizar y el regreso a la Tierra con muestras lunares.

El programa ha logrado cinco éxitos continuos, indicó la CNSA, que mencionó a las misiones Chang'e-1, Chang'e-2, Chang'e-3, una nave de prueba para Chang'e-5 y Chang'e-4.

EXPLORACION EMOCIONANTE

Una de las imágenes publicadas por la CNSA a primeras horas del viernes es una panorámica de 360 grados compuesta a partir de 80 fotografías tomadas por una cámara que se encuentra en el módulo de aterrizaje.

"Con la panorámica pudimos ver que la sonda está rodeada por multitud de pequeños cráteres, lo cual es realmente emocionante", señaló el subdirector de los Observatorios Astronómicos Nacionales de China y comandante en jefe del sistema de aplicación en tierra de Chang'e-4, Li Chunlai.

"El terreno irregular supondrá grandes desafíos para la planificación de la ruta del explorador", indicó.

"En comparación con la zona en la que aterrizó Chang'e-3, en Sinus Iridum (bahía del Arco Iris), en la cara visible de la Luna, en el área en la que se encuentra Chang'e-4 hay menos rocas, lo que indica que podría ser más antigua", apuntó el experto.

La CNSA también publicó un video del proceso de alunizaje de la Chang'e-4, que fue producido procesando más de 4.700 fotos tomadas por una cámara en la sonda.

El video, que dura unos 12 minutos, muestra que la sonda ajustó su altitud, planeó y evitó los obstáculos durante el proceso de descenso.

Como resultado del efecto cierre de las mareas, el ciclo de revolución de la Luna es el mismo que su ciclo de rotación y siempre está frente a la Tierra con el mismo lado.

Muchos orbitadores lunares habían mostrado que los dos lados de la Luna son muy diferentes: el lado cercano es relativamente plano, mientras que el lejano está punteado gruesamente con cráteres producidos por impactos.

"Esperamos que Chang'e-4 puede realizar tareas que no tienen precedentes y que son todo un desafío", resaltó el diseñador en jefe del programa de exploración lunar de China, Wu Weiren.

"La cara oculta de la Luna tiene características únicas, y nunca se ha explorado en el lugar, por lo tanto, Chang'e-4 podría traernos descubrimientos importantes", afirmó el director de la división de exploración espacial lunar y profunda de la Academia de Ciencias de China, Zou Yongliao.

Las tareas científicas de la misión Chang'e-4 incluyen observación astronómica de radiofrecuencia baja, reconocimiento del terreno y de las formas del suelo, detección de la composición mineral y de la estructura de la superficie lunar poco profunda y la medición de la radiación de neutrones y de átomos neutros.

COOPERACION INTERNACIONAL

La misión Chang'e-4 materializa la esperanza de China de combinar la sabiduría humana en la exploración espacial, con cuatro cargas útiles desarrolladas por Holanda, Alemania, Suecia y Arabia Saudí.

La fuente calorífica de radioisótopos, una colaboración entre científicos chinos y rusos, apoyará a la sonda durante la noche lunar, cuando la temperatura desciende a cerca de menos 180 grados Celsius.

La estación terrestre que China construyó en Argentina ha jugado un importante papel en la monitorización y el control de la misión, y las estaciones terrestres dirigidas por la Agencia Espacial Europea también ofrecerán apoyo.

Los científicos del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA también han cooperado con el equipo de la misión Chang'e-4 para estudiar el alunizaje de la sonda Chang'e-4, de acuerdo con CNSA.

"La cooperación internacional es el futuro de la exploración lunar. Los países participantes compartirán los costos, riesgos y logros, y aprenderán entre sí. Esperamos tener una mayor cooperación internacional", dijo Wu Weiren.

AVANZAR MAS EN EL ESPACIO

China se está convirtiendo en un importante protagonista en la exploración lunar y está contribuyendo al descubrimiento científico.

El siguiente paso de su programa lunar es lanzar la sonda Chang'e-5 para recolectar 2 kilos de muestras y traerlas de regreso a la Tierra.

Conforme avanza la exploración lunar de China, sus expertos en el espacio están considerando ir más allá más en el sistema solar, hacia Marte, asteroides y Júpiter, así como una misión lunar tripulada.

China planea lanzar una sonda en el 2020 que orbitará, descenderá y explorará Marte al año siguiente.

"Explorar lo desconocido está en la naturaleza humana. La Luna es un mundo misterioso para nosotros. Tenemos la responsabilidad de explorarla y de entenderla. La exploración de la Luna también profundizará nuestro entendimiento de la Tierra y de nosotros mismos", afirmó Wu. Fin