Roma, 17 may (PL) El español Rafael Nadal doblegó hoy por 6-4 y 6-1 al canadiense Denis Shapovalov y clasificó a los cuartos de final del Masters mil de esta capital.

Nadal, siete veces campeón en el certamen romano (2005, 2006, 2007, 2009, 2010, 2012 y 2013), tardó una hora y 22 minutos para eliminar a Shapovalov, número 29 del ranking mundial.

El canadiense, nacido en Israel hace 19 años, es uno de los talentos más interesantes del circuito profesional y encaraba el duelo con Nadal tras imponerse en el único precedente entre ambos, en el torneo de Montreal de 2017.

Campeón este año en Montecarlo y Barcelona, el ibérico estuvo intratable al saque y muy agresivo, aunque necesitó nueve bolas de rotura antes de quitar por primera vez el servicio a Shapovalov.

El quiebre, logrado con el marcador igualado a tres, permitió al español ganar el primer set por 6-4 y encarrilar un duelo que sentenció con un 6-1 en la segunda manga, de apenas 34 minutos.

Nadal obtuvo la victoria número 53 de su carrera en el Foro Itálico y prosiguió con paso firme su camino hacia la que sería su octava corona.

El rival del español en los cuartos de final será el italiano Fabio Fognini, quien venció el miércoles al austriaco Dominic Thiem y triunfador por un doble 6-4 este jueves en el duelo contra el alemán Peter Gojowczyk.

Nadal cuenta con un balance positivo contra Fognini, al haberle ganado en 10 de los 13 precedentes, el primero de ellos fue precisamente en Roma, en 2013, cuando el ibérico conquistó el título.

Sin embargo, Fognini es un rival peligroso en Roma y ya sabe lo que es dar sorpresas en la tierra batida italiana, ya que el año pasado eliminó en primera ronda al británico Andy Murray, defensor del cetro.