Washington, 24 abr (PL) Los pulsos Spurs de San Antonio-Golden State Warriors, Bucks de Milwaukee-Celtics de Boston y Philadelphia 76ers-Heat de Miami animarán hoy la continuación de la primera ronda de los playoffs en la NBA.

Warriors, actual campeón y que supera a San Antonio 3-1, intentará darle la última estocada, mientras que lo propio tratará de imitar Philadelphia ante Miami. Sensatez es el calificativo más adecuado para la pelea entre Boston y Milwaukee, igualada a dos triunfos.

Este lunes los Rockets de Houston y los Jazz de Utah consiguieron sendas victorias en la primera ronda de playoffs de la Conferencia Oeste y ambos están ahora a sólo una más de alcanzar unas semifinales en las que se enfrentarían.

El escolta James Harden y el base Chris Paul recuperaron su inspiración encestadora y se combinaron para 61 puntos con los que ayudaron a los Rockets a derrotar a domicilio (100-119) a los Timberwolves de Minnesota en el cuarto partido de la serie que disputan al mejor de siete y que ahora dominan por 3-1.

Harden recuperó su mejor toque de muñeca y también hizo una buena defensa. El escolta estrella de los Rockets aportó 36 puntos, incluidos cinco triples en 11 intentos, capturó cuatro rebotes, dio tres asistencias, recuperó cuatro balones y perdió uno.

Estuvo imparable en el tercer periodo cuando anotó 22 de los 50 puntos que consiguieron los Rockets, mientras que Paul consiguió 25 puntos, cinco rebotes, seis asistencias, recuperó cinco balones y perdió otro.

Por su parte el pívot suizo Clint Capela también recuperó su condición de jugador decisivo dentro de la zona y acabó con un doble-doble de 14 puntos, 17 rebotes -10 defensivos-, dio tres asistencias y puso cuatro tapones.

El pívot estadounidense dominicano Karl-Anthony Towns con un doble-doble de 22 puntos y 15 rebotes fue el líder de los Timberwolves que aguantaron el partido hasta el descanso.

Donovan Mitchell anotó 33 puntos, incluidos tres triples, y encabezó el ataque balanceado de los Jazz que vencieron con facilidad por 113-96 a los Thunder de Oklahoma City en el cuarto partido de la serie que controlan por 3-1.

El triunfo fue el tercero consecutivo que han logrado los Jazz en la serie que se disputa al mejor de siete y están a uno más de alcanzar las semifinales, que podrían alcanzar el miércoles cuando disputen el quinto de visitantes en el Chesapeake Energy Arena, de Oklahoma City.

Junto a Mitchell, que también aportó siete rebotes defensivos y repartió cuatro asistencias, otros cinco jugadores incluidos los otros cuatro titulares lograron números de dos dígitos.

El alero australiano Joe Ingles se convirtió en el segundo máximo encestador con 20 puntos, incluidos cinco triples, mientras que el pívot francés Rudy Gobert volvió a ser el mejor dentro de la pintura al lograr un doble-doble de 16 puntos, 10 rebotes y un tapón.

Mientras que el ala-pívot Derrick Favors y el base español Ricky Rubio anotaron 13 tantos cada uno, completando la lista de los cinco titulares que tuvieron números de dos dígitos.

De nuevo, el alero Paul George con 32 puntos, incluidos 12-12 desde la línea de personal, fue el líder encestador de los Thunder que también tuvieron el apoyo de Westbrook que aportó un doble-doble de 23 tantos, 14 rebotes y repartió tres asistencias.