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Profesores fundan la Universidad Nacional Pedro Henríquez Ureña

Los fundadores de la UNPHU escogieron como rector al arquitecto José A. Caro Alvarez.

Por Héctor Tineo Nolasco

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SANTO DOMINGO, el 20 de noviembre de 1966, un grupo de profesores, entre los que se encontraban expulsados de la Universidad Autónoma de Santo Domingo, fundaron la Universidad Nacional Pedro Henriquez Ureña.

Los fundadores de la UNPHU escogieron como rector al arquitecto José A. Caro Alvarez.

Los profesores expulsados de la UASD fueron acusados de ser representantes del pensamiento que sustentó a la dictadura de Trujillo.

La UNPHU forma parte del conjunto de las principales universidades de la República Dominicana.

Del primer rector de la UNPHU

En el momento de la fundación de la UNPHU, Caro Alvarez era un académico, arquitecto distinguido y maestro de vocación. De José Antonio Caro Álvarez (1910-1978), la enciclopedia de Cultura e Historia del Caribe (ENCARIBE) destaca que fue un arquitecto que contribuyó a definir la modernidad contemporánea de la arquitectura dominicana.

"Nació el 7 de junio en Santo Domingo. Sus padres fueron Francisco Caro y Mercedes Álvarez, ambos de origen español. Al concluir el bachillerato a los 15 años de edad, se fue a vivir a Bélgica con sus padres. Estudió francés y matemáticas hasta alcanzar la edad requerida para ingresar en la universidad.

"En 1934 se graduó de arquitecto en la Escuela Especial de Arquitectura de París y más tarde, realizó otra especialidad en urbanismo en la Escuela Especial de Urbanismo en esta misma ciudad.

"En 1936, regresó junto a su familia a Santo Domingo. En este mismo año construyó con Leo Pou Ricar la Casa Plavime en la calle El Conde que se diferencia del resto de los establecimientos comerciales por los detalles de estilo Art Decó ubicados en su fachada y por su articulación funcional como complejo habitacional.

"En 1939, fue profesor de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad de Santo Domingo (UASD), en 1958, Decano de la Facultad de Ingeniería y Arquitectura y en 1961, Rector de esa universidad, cargo que desempeñó en 1966, en la Universidad Nacional Pedro Henríquez Ureña (UNPHU).

Caro Alvarez fue Secretario de Obras Públicas y publicó 8 libros y numerosos ensayos. En el periodo 1973-1978, construyó el Museo del Hombre Dominicano y fue el primer director. Concibió la estructura de las exposiciones de esa institución cultural con Marcio Veloz Maggiolo. Conocedor de arqueología, realizó una exposición sobre cultura taína en Madrid. Su vocación por el magisterio hizo que le dedicara muchos años de su vida a la docencia, que consideró su pasatiempo favorito.

ENCARIBE también destaca que diseñó edificios institucionales, comerciales y residenciales, entre ellos la Facultad de Medicina y la Facultad de Ingeniería y Arquitectura de la UASD, la Biblioteca Nacional, la Maternidad San Rafael, el Hospital Infantil Angelita (hoy Robert Reid Cabral), el Palacio de la Policía Nacional, la Secretaría de Educación, Bellas Artes y Cultos, el Banco Central (primera sede) y el Banco de Reservas, de la avenida San Martín.

Junto con el arquitecto Guillermo González diseñó el Hipódromo Perla Antillana, el Casino de Guibia y el Cuartel de Bomberos.

En las décadas de 1940 y 1950 construyó residencias dedicadas a la renta en la calle Los Pinos, considerada el primer proyecto de vecindad realizado en la ciudad y que después le dio continuidad el vecino reparto La Julia. Las casas poseían estilos diversos, sin rejas y con césped que imitaban el suburbio americano. También, construyó la farmacia Rex (hoy Carol) la cual posee un característico portal que da a la calle Juan Isidro Jiménez.

"En 1953 construyó el edificio El Instituto del Libro en la calle El Conde, compuesto por dos pisos de apartamentos en la parte superior y un comercio en la planta baja. El edificio pertenece al estilo racionalista de la primera modernidad y tiene entre sus logros la adaptación al entorno y la solución decorativa de la forma curva de los detalles en vidrio que empleó para decorar los balcones. Murió el 11 de enero de 1978 en Santo Domingo. El Grupo Nuevarquitectura Inc. GNA, le dedicó en 1988, la Segunda Bienal de Arquitectura de Santo Domingo.

Obra arquitectónica

Casa Plavime en la calle El Conde, construido por Leo Pou Ricart y José Antonio Caro Álvarez, 1936.

Facultad de Medicina, Universidad Autónoma de Santo Domingo, 1944.

Instituto del Libro, El Conde, 1953.

Facultad de Ingeniería y Arquitectura, Universidad Autónoma de Santo Domingo, 1955.

Banco Central (antiguo), 1956. Secretaría de Educación, Bellas Artes y Cultos, en 1956.

Palacio de Correos, 1956.

Biblioteca Nacional, 1971.

Hipódromo Perla Antillana (en colaboración con el arquitecto Guillermo González).

Casa calle César Nicolás Penson, Gazcue. Casino de Guibia (en colaboración con el arquitecto Guillermo González).

Cuartel de Bomberos (en colaboración con el arquitecto Guillermo González).

Maternidad San Rafael (hoy Maternidad Nuestra Señora de La Altagracia). Hospital Infantil Angelita, 1955 (actual Robert Reid).

Palacio de la Policía Nacional, y Banco de Reservas de avenida San Martín.